Responsabilidad por lesiones en el trabajo debido a la infección de coronavirus

Responsabilidad por lesiones en el trabajo debido a la infección de coronavirus

La Circular No. 13 de Inail del 3 de abril de 2020 había enmarcado la infección de coronavirus como un accidente de trabajo. Esto se debe a que «de acuerdo con las directrices actuales sobre el tratamiento de los casos de enfermedades infecciosas y parasitarias (Directrices para el tratamiento de los casos de enfermedades infecciosas y parasitarias a las que se refiere la Circular Inail nº 74 de 23 de noviembre de 1995), la Inail protege dichas enfermedades mórbidas clasificándolas, por el aspecto del seguro, en la categoría de accidentes de trabajo: en estos casos, de hecho, la causa virulenta es igual a la violenta». Esta definición, que también aparece en el Q.A.F. de su sitio web, ha suscitado muchas dudas y preocupaciones a las empresas y los empleadores.

Lesión en el trabajo


Un accidente de trabajo puede definirse como un evento traumático, que ocurre debido a una causa violenta en el lugar de trabajo o incluso simplemente en el trabajo, lo que hace imposible trabajar durante más de tres días.

El accidente de trabajo puede ser causado tanto por la falta de aplicación de las normas de seguridad por parte del trabajador como del empleador. En términos generales, éste es el síntoma más evidente del incumplimiento de las obligaciones de prevención previstas para proteger la salud de los trabajadores. La ley, además de prever un seguro obligatorio específico para indemnizar a los trabajadores (el Inail) que sufran uno de estos sucesos, también cubre los accidentes que se produzcan en el trayecto que el trabajador realice al lugar de trabajo o al regreso a su casa (el llamado accidente in itinere).

¿Qué dudas?


Al catalogar la infección por coronavirus como un accidente se determina que el empleador puede ser considerado responsable por no tomar todas las medidas necesarias para evitar la infección. Esto significa que el empleador o la empresa pueden ser objeto de un procedimiento penal por lesiones o incluso, en los casos más perjudiciales, por la muerte del empleado. Las empresas y los abogados laborales plantearon inmediatamente sus respectivas preocupaciones. Por un lado, señalaron las dificultades para establecer el vínculo causal (es decir, que el contagio tuvo lugar en el local de trabajo), y por otro lado la apertura automática de un expediente en la fiscalía correspondiente con la consiguiente inclusión en el expediente del sospechoso para el empleador (empresario o empresa).

Por este último motivo, el Presidente de Confindustria ha pedido «eximir de responsabilidad penal a la empresa que haya cumplido escrupulosamente el Protocolo sobre la seguridad en el trabajo» (Fuente: Fatto Quotidiano). En otras ocasiones, otras personalidades han pedido la aplicación de un verdadero «escudo criminal» para los empleadores y las empresas, ya que la emergencia del coronavirus ha sido clasificada como una pandemia.

La respuesta de Inail sobre el coronavirus


En un comunicado de prensa publicado el 15 de mayo de 2020, Inail trató de aclarar algunos aspectos. De hecho, «En relación con el debate en curso sobre los perfiles de responsabilidad civil y penal del empleador por las infecciones de Covid-19 de los trabajadores por motivos profesionales, es útil señalar que el reconocimiento como accidente de trabajo no conduce automáticamente al establecimiento de responsabilidad civil o penal por parte del empleador […] Por lo tanto, el reconocimiento del accidente por el Instituto no asume ninguna pertinencia para fundamentar la acusación en un proceso penal, dada la existencia en esta esfera del principio de presunción de inocencia y la carga de la prueba que recae sobre el fiscal. El reconocimiento de la protección contra los accidentes en los procedimientos civiles tampoco tiene ninguna relación con el reconocimiento de la responsabilidad civil del empleador, dado que siempre es necesario determinar la culpa de éste por haber causado el hecho dañino».

Mi preocupación por la lesión causada por el coronavirus


Observo que el comunicado de prensa de la Inail no ayudó a disipar las dudas. De hecho, reiterar que el reconocimiento del accidente no es relevante para sustentar la acusación en el proceso penal no dice nada nuevo. El hecho es que para todos aquellos delitos que pueden ser procesados automáticamente, como las lesiones graves o la muerte del trabajador, el expediente se abre automáticamente. La apertura de un expediente tiene repercusiones no sólo para el empresario o empleador, sino también para la empresa. Si este último no ha actualizado su modelo de organización, gestión y control, también podría sufrir un perjuicio considerable.

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